Dakar 2018 – Stage 11: Toby Price Menang, Walkner Masih Pimpin Klasemen

Pada 17 Januari 2018, Rally Dakar telah memasuki Stage 11 dengan rute dari Belen menuju Fiambala/Chilecito dengan jarak total 485 km dan Special Stage pada Stage 11 adalah sejauh 280 km. Penyelenggara Rally Dakar mengatakan bahwa rute Stage 11 merupakan salah satu spot yang paling sulit di wilayah Argentina karena suhu udara dan cuaca sangat panas. Jalur yang dilewati oleh para rider sangat didominasi oleh area berpasir sebesar 70 persen. Sisanya sebanyak 15 persen berupa tanah dan 15 persen lagi berupa vegetasi tumbuhan.

Rider Red Bull KTM Factory Racing Matthias Walkner yang berhasil memenangkan pertarungan di Stage 10 mendapatkan privilege untuk melakukan start pertama sekaligus membuka jalan bagi rider-rider lain di belakangnya. Pasca race Stage 10 Matthias Walkner memang memimpin klasemen sementara. Namun tidak ada jalan lain bagi Walkner agar bisa menjuarai Rally Dakar 2018 selain melakukan serangan dengan menggeber motor semaksimal mungkin tanpa melakukan kesalahan apapun. Namun menariknya, Walkner justru gagal menjadi rider tercepat di Check Point 1 (CP1) karena justru Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) lah yang paling kencang, disusul oleh Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing) kedua, dan baru Walkner ketiga.

Pada kilometer 49, Quintanilla sanggup mendahului Aubert, sedangkan Walkner tidak jauh di belakang dan terus membuntuti. Pada titik ini kemungkinan rider-rider top lainnya seperti Joan Barreda (Monster Energy Honda Team), Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team), dan Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) baru saja melakukan start. Namun selepas start mereka langsung meraih catatan waktu yang sangat baik. Price, Benavides, hingga Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) mempu menggeber motor dengan sangat kencang. Di sisi lain Barreda mengalami kelelahan sehingga berhenti di kilometer 50. Kemudian pada kilometer 100 Barreda kembali berhenti selama beberapa menit. Barreda merasakan sakit pada bagian lutut akibat crash yang dialami pada Stage 7.

Nasib yang kurang baik menimpa Quintanilla pada kilometer 109. Rider asal Chile ini mengalami masalah pada pompa bahan bakar (fuel pump) motornya. Quintanilla perlu berhenti beberapa saat untuk memperbaiki motor sebelum kembali melanjutkan race. Sayangnya, catatan waktu Quintanilla pada CP2 sudah tertinggal 4 menit 23 detik dari Walkner. Di CP2 Price menjadi rider tercepat, disusul oleh Benavides kedua, dan Meo ketiga.

Tidak lama kemudian penyelenggara memperkirakan Barreda tersesat dan salah jalur. Dalam sebuah video menunjukkan bahwa Barreda berada di tengah perkotaan Medanitos yang masih masuk ke wilayah Argentina. Di kota itu Barreda berhenti, turun dari motor, lalu duduk di sebuah kursi. Barreda selanjutnya melepas helm dan sepatu. Ternyata Barreda kembali merasakan nyeri yang luar biasa pada lututnya. Salah satu rider top Rally Dakar ini akhirnya menyerah dan memutuskan tidak akan melanjutkan Rally Dakar 2018.

Stage 11 pada akhirnya dimenangkan oleh Toby Price dengan catatan waktu 4 jam 1 menit 33 detik. Posisi kedua menjadi milik Kevin Benavides yang finish 1 menit 38 detik lebih lambat dari Toby Price, sedangkan Antoine Meo berada di posisi ketiga. Ricky Brabec (Monster Energy Honda Team) menempati posisi keempat dan Matthias Walkner menjadi rider terkencang kelima.

“Kemarin… Aku tidak pernah merasa seburuk itu dalam hidupku (tersesat nyaris satu jam). Hari ini kami hanya perlu mencoba dan melihat apakah bisa memangkas sedikit saja catatan waktu, dan aku pikir kami telah melakukannya. Ini bagus aku mendapatkan kemenangan stage. Targetku adalah tetap berada di atas motor, tida melakukan kesalahan seperti kemarin, dan melihat apa yang bisa kami dapatkan di garis finish,” ungkap Toby Price, sang juara Rally Dakar 2016 yang baru satu kali meraih kemenangan stage di Rally Dakar 2018.

Meskipun hanya sukses finish kelima di Stage 11, namun Matthias Walkner masih memimpin klasemen sementara, diikuti oleh Kevin Benavides kedua, Toby Price ketiga, Gerard Farres (HIMOINSA Racing Team) keempat, dan Antoine Meo kelima. Dengan tiga stage tersisa, Matthias Walkner masih di atas angin karena memiliki keunggulan 32 menit dari Kevin Benavides dan unggul 39 menit dari Toby Price. Bagi Walkner, gelar juara Rally Dakar 2018 memang sudah di depan mata. Tapi ini adalah Rally Dakar yang segalanya bisa berubah dengan sangat cepat dan tidak teduga.

Hasil Race Stage 11 Rally Dakar 2018:

  1. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – 04:01:33
  2. Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) – 04:03:11
  3. Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) – 04:08:04
  4. Ricky Brabec (Monster Energy Honda Team) – 04:09:07
  5. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – 04:12:34
  6. Gerard Farres Guel (HIMOINSA Racing Team) – 04:14:05
  7. Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) – 04:21:11
  8. Joan Pedrero Garcia (Sherco TVS Rally Factory Team) – 04:24:19
  9. Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) – 04:28:33
  10. Jose Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team) – 04:28:41

Klasemen Sementara Pasca Race Stage 11 Rally Dakar 2018:

  1. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – 36:33:37
  2. Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) – 37:05:37
  3. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – 37:12:54
  4. Gerard Farres Guel (HIMOINSA Racing Team) – 37:22:54
  5. Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) – 37:32:42
  6. Ricky Brabec (Monster Energy Honda Team) – 37:51:47
  7. Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) – 38:23:11
  8. Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing) – 38:26:56
  9. Jose Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team) – 38:39:34
  10. Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) – 38:46:44

Leave a Reply