Dakar 2018 – Stage 13: Toby Price Tercepat, Walkner Selangkah Lagi Juara

Rally Dakar telah menyelesaikan Stage 13 pada 19 Januari 2018 dengan rute dari San Juan menuju Cordoba. Jarak yang harus ditempuh oleh para rider di Stage 13 ini tergolong panjang, yaitu 483 km jalur penghubung (Liaison) dan 424 km Special Stage, sehingga jika ditotal sejauh 907 km. Karakter jalur di Stage 13 tergolong sangat berbeda dibandingkan dengan stage-stage sebelumnya. Di sini tidak ada medan berpasir, melainkan berupa area tanah sebanyak 60 persen, bebatuan 10 persen, dan area yang dipenuhi vegetasi/tumbuhan sebanyak 30 persen.

Pada dasarnya balapan balapan pada Stage 13 dibagi menjadi dua bagian, meskipun nantinya waktu yang didapatkan oleh rider bakal diakumulasikan di akhir stage. Sebagai pemenang Stage 11 – karena Stage 12 dibatalkan – Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) menjadi rider pertama yang melakukan start. Toby Price membuka jalan bagi para rider lain yang start di belakagnya. Performa sang juara Rally Dakar 2016 asal Australia ini belakangan memang sangat moncer. Namun butuh keajaiban dan perjuangan yang sangat berat agar bisa mendapatkan gelar juara Rally Dakar 2018.

Tidak lama setelah melakukan start, Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) memberikan serangan. Rider asal Perancis ini mencatatkan waktu terkencang di kilometer 46. Meo lebih kencang 46 detik di depan rekan satu timnya, Toby Price, dan Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team). Kabar buruk kemudian menimpa Ricky Brabec (Monster Energy Honda Team). Di kilometer 52 motor Honda CRF450 RALLY milik Brabec mengalami kendala, mesin meledak hingga mengeluarkan api. Brabec stuck selama empat jam di tempat yang sama tanpa bisa memperbaiki motor. Dia pun akhirnya menyerah dan menyatakan keluar dari Rally Dakar 2018.

Pada kilometer 97, Toby Price menjadi rider terkencang dengan keunggulan 53 detik dari Meo dan 1 menit 39 detik dari Kevin Benavides. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) yang memimpin klasemen sementara cenderung bermain aman dan tidak berani mengambil risiko. Tidak mengherankan jika Walkner tertinggal hingga 5 menit 17 detik dari Price di kilometer 97. Price pun mengakhiri bagian pertama dari Stage 13 dengan keunggulan 1 menit dari Meo. Kevin Benavides berusaha menempel ketat, tapi masih terginggal 2 menit 10 detik, sedangkan Walkner 6 menit 38 detik di belakang Price.

Masuk ke bagian kedua dari Stage 13, Price masih terus menggeber motor dengan sangat kencang. Tapi Price mendapatkan tekanan yang sangat serius dari Kevin Benavides karena dia ingin memenangkan Stage 13 yang berada di kampung halamannya sendiri di Argentina. Sayangnya usaha Kevin Benavides ini gagal. Price tetap lebih kencang dan mampu memenangkan Stage 13, sementara Benavides berada di posisi kedua, Meo ketiga, Walkner keempat, dan posisi kelima ditempati oleh Joan Pedrero Garcia (Sherco TVS Rally Factory Team).

“Sangat, sangat bagus. Sepanjang hari berjalan sangat baik. Pagi hari ini kami mendapatkan sedikit kesulitan, tapi itu adalah track yang sangat kencang dengan banyak bagian yang kasar, sehingga aku menggeber motor dengan sangat kuat dan berhasil membuat selisih waktu. Aku tidak begitu yakin pada bagian terakhir, tetapi kami melakukan sedikit kesalahan dan keluar sedikit dari jalur yang semestinya. Aku merasa senang, aku bisa menggeber motor dengan kuat, dan aku membawanya ke garis finish sehingga aku gembira,” ungkap Toby Price.

Hasil balapan Stage 13 tidak mengubah posisi Matthias Walkner dari puncak klasemen. Walkner masih unggul 22 menit 31 detik dari Kevin Benavides yang berada di posisi kedua klasemen sementara. Toby Price menempati posisi ketiga klasemen sementara dengan ketertinggalan 27 menit 45 detik dari Walkner. Itu berarti tinggal sejengkal lagi Walkner meraih gelar juara Rally Dakar yang pertama. Pasalnya, balapan Rally Dakar 2018 tinggal menyisakan satu stage lagi (Stage 14) dari Cordoba dan kembali lagi ke Cordoba pada 20 Januari 2018. Dengan keunggulan 22-27 menit dari Benavides dan Price, hanya nasib sial yang bisa membatalkan kemenangan Walkner. Posisi yang paling mungkin menjadi rebutan justru runner-up antara Kevin Benavides dan Toby Price. Mereka berdua hanya berselisih 5 menit.

Hasil Race Stage 13 Rally Dakar 2018:

  1. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – 04:48:33
  2. Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) – 04:50:36
  3. Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) – 04:51:17
  4. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – 05:00:05
  5. Joan Pedrero Garcia (Sherco TVS Rally Factory Team) – 05:03:45
  6. Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) – 05:05:43
  7. Armand Monleon (Daming Racing Team) – 05:10:04
  8. Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) – 05:10:27
  9. Jonathan Barragan (Gas Gas Rally Team) – 05:10:44
  10. Gerard Farres Guel (HIMOINSA Racing Team) – 05:12:07

Klasemen Sementara Pasca Race Stage 13 Rally Dakar 2018:

  1. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – 41:33:42
  2. Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) – 41:56:13
  3. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – 42:01:27
  4. Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) – 42:23:59
  5. Gerard Farres Guel (HIMOINSA Racing Team) – 42:35:01
  6. Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) – 43:28:54
  7. Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing) – 43:40:31
  8. Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) – 43:57:11
  9. Daniel Oliveras (HIMOINSA Racing Team) – 44:13:15
  10. Jose Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team) – 33:13:59

Leave a Reply