Matthias Walkner & KTM Raih Gelar Juara Rally Dakar 2018

Pasca balapan Stage 14, ajang balap off road paling ekstrem di dunia, Rally Dakar 2018, akhirnya telah selesai dan menghasilkan juara baru. Di kelas motor, rider asal Austria yang bernaung di tim Red Bull KTM Factory Racing menjadi juara baru, sekaligus membawa KTM meraih gelar juara Rally Dakar sebanyak 17 kali secara beruntun tanpa pernah putus sama sekali. Prestasi ini sekaligus membuat KTM menjadi pabrikan motor paling dominan dan paling sukses di ajang balap Rally Dakar!

Jalannya balapan Stage 14 sendiri tidak terlalu mendebarkan. Pasalnya Walkner memimpin klasemen dengan keunggulan cukup jauh dari Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) dan Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing). Walkner memimpin 22-27 menit di depan Benavides dan Price, sedangkan Stage 14 yang mengambil rute dari Cordoba dan kembali ke Cordoba dengan Special Stage hanya 120 km. Dengan selisih waktu yang cukup lebar dan jarak Special Stage sependek itu, Walkner memilih untuk bermain aman, tidak mau menggeber motor terlalu keras yang bisa menyebabkan crash atau masalah pada motor.

Berbeda dengan Walkner, Benavides masih ngotot untuk menjadi rider paling kencang di Stage 14. Alasan Benavides cukup logis, karena dia ingin mempertahankan posisi runner-up dari kejaran Price yang masih bertahan di posisi ketiga, sekaligus ingin memenangkan stage di kampung halamannya, Argentina. Pada kilometer 49 Benavides masih memimpin balapan Stage 14 dengan keunggulan 9 detik dari Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) dan 13 detik dari Price. Sekitar 21 kilometer menjelang finish, Benavides masih memimpin, diikuti oleh Price yang tertinggal 48 detik dan Daniel Oliveras (HIMOINSA Racing Team) dengan ketertingalan 4 menit 48 detik. Di akhir lomba, Kevin Benavides sukses meraih kemenangan stage yang pertama di Rally Dakar 2018 sebagai kado bagi para pendukungnya di Argentina. Toby Price finish kedua, Antoine Meo ketiga, Daniel Oliveras keempat, serta Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) dan Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) secara impresif finish kelima dan keenam.

Matthias Walkner mengakhiri Stage 14 dengan finish di urutan kedelapan. Tapi itu sudah lebih dari cukup untuk menggondol gelar juara Rally Dakar 2018 dengan keunggulan 16 menit 53 detik dari Kevin Benavides yang membawa Honda ke podium kedua, sedangkan podium ketiga menjadi milik Toby Price. Dalam sebuah wawancara, Matthias Walkner mengatakan bahwa dia sangat beruntung bisa mendapatkan gelar juara Rally Dakar, dan itu seperti mimpi yang menjadi kenyataan.

“Ini benar-benar luar biasa. Aku tidak pernah berpikir bahwa aku bisa menang. Targetnya adalah tetap berada di podium, tapi kemenangan terlihat sangat dekat tahun ini dan hari ke-10 menjadi hari kunci. Mungkin keberuntungan berada di sisiku, namun ini merupakan mimpi yang jadi kenyataan. Aku sangat yakin memiliki sedikit keberuntungan. Aku pikir di Dakar kamu perlu sedikit keberuntungan, tapi kadang kamu bisa mendapatkannya dan kadang juga tidak. Hari ini keberuntungan berada di pihakku,” ungkap Matthias Walkner, runner-up Rally Dakar 2017 sekaligus pemenang Rally Dakar 2018.

Hasil Race Stage 14 Rally Dakar 2018:

  1. Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) – 01:26:41
  2. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – 01:27:35
  3. Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) – 01:29:30
  4. Daniel Oliveras (HIMOINSA Racing Team) – 01:30:06
  5. Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) – 01:31:00
  6. Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) – 01:31:42
  7. Gerard Farres (HIMOINSA Racing Team) – 01:32:04
  8. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – 01:32:19
  9. Jose Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team) – 01:34:38
  10. Joan Pedrero Garcia (Sherco TVS Rally Factory Team) – 01:37:34

Klasemen Akhir Rally Dakar 2018:

  1. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – 43:06:01
  2. Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team) – 43:22:54
  3. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – 43:29:02
  4. Antoine Meo (Red Bull KTM Factory Racing) – 43:53:29
  5. Gerard Farres (HIMOINSA Racing Team) – 44:07:05
  6. Johnny Aubert (Gas Gas Rally Team) – 44:59:54
  7. Oriol Mena (Hero Motorsport Team Rally) – 45:28:53
  8. Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing) – 45:30:06
  9. Daniel Oliveras (HIMOINSA Racing Team) – 45:43:21
  10. Jose Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team) – 45:48:37

Leave a Reply